Aloe Vera

¿QUÉ ES EL ALOE VERA?

La palabra “aloe” deriva probablemente del árabe “alloeh”, que significa “sustancia amarga” o bien del griego “Alos” que significa “mar”. Viene designada con la palabra latina “vera” porque en la antigüedad esta variedad era considerada la más eficaz de las medicinas populares. Crece en climas tropicales, en terrenos arenosos y áridos. Por su aspecto el aloe parece un cactus, pero en realidad pertenece a la familia de las liliaceas, como el ajo, el lirio, el espárrago o el tulipán. Es una especie de las llamadas suculentas, es decir, que contiene una gran cantidad de jugo. Precisamente ese succus cargado de extraordinarias propiedades es el que la convierte en la indiscutible reina de las plantas medicinales.

De entre todos los aloes sólo algunos poseen propiedades terapéuticas (aloe vera barbadensis, aloe arborescens, aloe feroz, aloe chinensis, aloe socotrina, aloe vulgaris…). Aquí nos referiremos al Aloe Barbadensis Miller, también conocido como aloe vera (verdadero aloe), especie que por sus extraordinarias cualidades centra la mayoría de los estudios, y de la cual se han constatado mediante multitud de ensayos y análisis bioquímicos que posee un cóctel de moléculas activas que interacctuan sinérgicamente y resultan esenciales para la prevención y curación de numerosas enfermedades y dolencias.

Es muy común confundir los aloes con los ágaves, conocidos comúnmente como pitas. A diferencia de los aloes los agaves son duros y fibrosos, con espinas más fuertes y agudas, sólo florecen una vez a lo largo de su vida y sus hojas jóvenes no se agrupan de forma cónica. La hoja de la planta del Aloe está compuesta de tres partes: la piel, compuesta de una parte externa que es cerosa y otra interna. La aloína, que tiene un color amarillo-verdoso, es laxante, irritante y tiene sabor amargo. Y la pulpa o gel, que es la más interna, transparente e insípida, que usamos para zumos, jugos y otros muchas soluciones.

¿Cómo identificar un aloe vera de calidad?

La diferencia entre aloe vera fresco con pulpa y el aloe vera liofilizado o extracto de aloe vera. Los agresivos procesos de deshidratación con altas temperaturas y presión a los que someten al Aloe para convertirlo en polvo destruyen sus propiedades. Estos polvos habitualmente procedentes de China, India o México y después de ser mezclados con agua, se comercializan como Aloe, incluso los etiquetan como Aloe de Canarias, solo por el hecho de haber mezclado en las islas el extracto con agua. Pero se trata de un fraude porque no es aloe de Canarias y por tanto, los beneficios sobre su salud son inexistentes. Con Aloe Muerto se produce el 90% de los productos de Aloe que se comercializan en el mercado.

APLICACIONES Y USOS TERAPEÚTICOS

La planta de aloe vera se utiliza para resolver muchos problemas, principalmente los relacionados con la piel. Aquí presentamos algunas de sus aplicaciones terapéuticas más importantes:

Acidez de estómago y digestión

El aloe normaliza el pH, reduce la acidez de estómago y favorece el equilibrio de las bacterias gastrointestinales. Además, la aloemodina actúa sobre la mucosa intestinal, regulando su correcto funcionamiento, estimulando la flora y mejorando la absorción de las sustancias nutritivas.

Úlceras bucales

El aloe se emplea para tratar gingivitis, úlceras bucales, ampollas y herpes simple. El gel reduce el dolor, el sangrado y la inflamación, al mismo tiempo que es bactericida, antiviral y fungicida.

Quemaduras

La eficacia del aloe vera para tratar las quemaduras es debida a tres factores que actúan de forma conjunta. En primer lugar los componentes de la planta tienen una estructura como la del ácido acetilsalicílico que, combinado con el magnesio, también presente en esta planta, producen un efecto anestésico en la zona tratada.

En segundo lugar, cubre un amplio espectro antimicrobiano, lo cual favorece la asepsia de la quemadura y evita su infección. Y, finalmente, actúa sobre el mecanismo de las prostaglandinas, a través del cual la célula mantiene su integridad. El aloe vera acelera el proceso de curación de las quemaduras, estimula el crecimiento de células sanas de la piel y limita la producción del tejido de las cicatrices.

Psoriasis

Hace algunos años que los médicos están tratando esta afección con cremas de aloe y una dieta equilibrada (con exclusión absoluta de alimentos procesados, azúcares y grasas animales) reforzada con complejos vitamínicos y antioxidantes.

Protección rayos UVA

Los rayos ultravioleta alfa (UVA) son los principales responsables de las quemaduras solares que, a corto plazo pueden provocar dolor y, con el tiempo, el envejecimiento. El arma principal que tiene el cuerpo para defenderse de las radiaciones UVA es el pigmento de la piel, la melanina, que actúa como una barricada, absorbiéndolos y dispersándolos. Muchos de los filtros solares que existen en el mercado contienen componentes que dispersan los rayos UVA de un modo similar a la melanina. Algunos de ellos incluyen aloe vera para hidratar la piel seca y dañada, y formar una pantalla protectora contra ellos.

Dolor

Tiene un efecto sedante gracias a su contenido en analgésicos naturales, por sus propiedades antiinflamatorias y su capacidad de penetrar en las capas más profundas de la piel.

Piel

Además de sus acciones hidratante, antiséptica, antibiótica y antibacteriana, el gel de aloe vera aumenta hasta en 8 veces la producción de las células responsables del colágeno natural. Todas estas propiedades favorecen la regeneración celular y, por este motivo, esta planta encuentra aplicaciones en la cura de problemas de distinto tipo: acné, psoriasis, dermatitis, celulitis, eccemas, hemorroides, arrugas, verrugas…

Manchas

El aloe se emplea como tratamiento contra la hiper pigmentación cutánea (manchas en la piel), habitual en personas de edad avanzada y cada vez más entre los jóvenes que se han expuesto demasiado al sol. Elimina la acumulación de melanina causante de las manchas oscuras.

Hidratante

Es un humidificador perfecto para la piel, por una parte gracias a su capacidad de trasportar nutrientes y humidificar todas sus capas facilitando su total absorción; por otra parte debido a la acción de los polisacáridos, que ejercen un efecto barrera, impidiendo la pérdida de agua natural de la piel.

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